Baterije – koliko su zaista ekološki prihvatljive?

Električna su vozila tiša, energetski učinkovitija i čišća od svojih kolega na fosilna goriva. Pri tome se, međutim, postavlja nekoliko pitanja u vezi s njihovim baterijama. Koliko su litij-ionske baterije ekološki prikladne i održive kada pogledamo cjelovitu sliku? Direktor za pitanja zaštite okoliša i inovacije kompanije Volvo Trucks, Lars Mårtensson, razmatra prednosti i mane.
Lars Mårtensson, Volvo Trucks

Lars Mårtensson, direktor za pitanja zaštite okoliša i inovacije, kompanije Volvo Trucks.

Jedna od važnih komponenti litij-ionskih baterija je kobalt, koji uglavnom stiže iz Republike Kongo. Organizacija Amnesty International objavila je da se u toj državi djeca iskorištavaju za rad te da se krše ljudska prava. Što činite kako biste osigurali da sirovine koje se upotrebljavaju za baterije koje vi primjenjujete proizvode na odgovoran način?

„Za svoje proizvode, naravno, ne odobravamo nikakve materijale koji se vade ili proizvode na neprihvatljiv način – to je jasno navedeno u našem kodeksu ponašanja. Surađujemo sa svojim različitim dobavljačima kako bismo otkrili podrijetlo svojih sirovina. Kako bi potaknula spomenuti razvoj, grupa Volvo, zajedno s mnogim drugim proizvođačima automobila, stvorila je organizaciju pod nazivom Drive Sustainability (Poticanje održivosti), koja se usredotočuje na istraživanje te poboljšanje radnih uvjeta i ekoloških utjecaja u lancima nabave sirovina. Potrebno je razriješiti još mnoga pitanja, ali su mjere koje poduzimamo važan korak.“ 

Koliko su baterije dobre s aspekta klime? Postoji li rizik da će njihova visoka potrošnja energije tijekom proizvodnje „pojesti“ ekološku prednost koju električni pogon nudi tijekom uporabe vozila?

„Proizvodnja baterija je, doduše, intenzivna u pogledu energije, ali gledajući iz perspektive životnog ciklusa, nema sumnje da su teška električna komercijalna vozila vrlo korisna iz perspektive energije i klime. To je prvenstveno zbog toga što električni motori iskorištavaju energiju puno učinkovitije od motora s unutarnjim izgaranjem. Dakle, što više kilometara prijeđete tijekom životnog ciklusa kamiona, veća je razlika – u korist kamiona na električni pogon.“ 

Je li opravdano voziti na struju ako energija koja se upotrebljava za proizvodnju i punjenje baterija dolazi iz neobnovljivih izvora, primjerice ugljena?

„Naravno, optimalno bi bilo upotrebljavati obnovljivu energiju u svim fazama. Ako se struja proizvodi od fosilnih goriva, klimatska se prednost smanjuje. Zahvaljujući visokoj učinkovitosti električnog motora, ipak je korisno odabrati struju, a ne fosilni dizel. Međutim, ako usporedite kamion koji, primjerice, radi na bioplin s električnim kamionom koji energiju dobiva iz elektrana na ugljen, rezultat nije jednako jasan.“

Što ćete učiniti sa svim baterijama kada dođu do kraja svog radnog vijeka? Mogu li se reciklirati na dobar način ili će jednostavno prouzročiti novi ekološki problem?

„Mi, naravno, ozbiljno shvaćamo svoju odgovornost kao proizvođači. Trenutačno smo uključeni u nekoliko projekata istraživanja koje se bave pitanjem kako baterije teških komercijalnih električnih vozila mogu dobiti priliku za novi život i kako se mogu ponovno upotrijebiti, primjerice za pohranjivanje solarne energije. A, kada radni vijek baterija koje upotrebljavamo u svojim kamionima dođe do kraja, osigurat ćemo njihovo zbrinjavanje na odgovarajući način.“ 

Vezani članci